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Diario alemán II: huellas del 14

3 Ago

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Paseamos por Mainz y dos elementos nos recuerdan con claridad que justo hoy, hace cien años comenzaba la Gran Guerra para Alemania. En primer lugar el monumento a los caídos en esa guerra. Una columna conmemorativa coronada por Una Cruz de Hierro con un 1914 grabado.

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El otro elemento es más”comercial”: el escaparate de una librería completamente dedicado al conflicto. Cien años después el conflicto sigue muy vivo

Paseo mortal

28 Jun
Dibujo de 194 representando el asesinato de Francisco Fernando de Austria a manos de Gavrilo Princip

Dibujo de 194 representando el asesinato de Francisco Fernando de Austria a manos de Gavrilo Princip

Hoy hace cien años un paseo terminó de poner a punto la máquina que llevaba años preparándose en Europa. Hoy hace cien años el archiduque Francisco Fernando de Austria fue asesinado mientras paseaba por Sarajevo en un coche descubierto. La versión canónica de la historia que aprendimos de niños en el colegio nos dice que ese fue el desencadenante de la I Guerra Mundial. No podemos decir con rotundidad que no lo fuese, pero no es menos cierto que cualquier otro suceso de una gravedad similar hubiese hecho arder la falla que era Europa en aquellos días del comienzos del verano de 1914.

Llevo una semana corrigiendo exámenes de oposiciones, muchos de ellos correspondían al tema “Los estados balcánicos en el siglo XX” y, obviamente, el suceso de Sarajevo siendo predominante a la hora de justificar el inicio de la Gran Guerra. El peso de la tradición sigue siendo mayúsculo, a pesar de las nuevas obras que, no sólo en este año de efemérides sino desde mucho antes, han ido dejando de lado esta preponderancia del atentado como motor desencadenante del conflicto de 1914-1918 (Sleepwalkers de Christopher Clark o The war that ended peace, The road to 1914 de Margaret McMillan)

 http://www.youtube.com/watch?v=jaIg-dAaeBY

Especial BBC sobre el atentado. Reviva minuto a minuto el suceso de Sarajevo

Lo cierto es que en las décadas anteriores habían sido bastantes los atentados y magnicidios, ya en Europa ya en los Estados Unidos: Cánovas, el presidente McKinley, la emperatriz de Austria , la famosa Sissi... Pero este magnicidio, el asesinato de Francisco Fernando, reúne  los elementos adecuados para convertirlo en el fulminante que haría estallar la gran bomba que era la Europa de aquellos años. Gavrilo Princip no supo ver que aquellos disparos sólo eran los primeros de los muchos millones que resonaría a lo largo de los siguientes cuatro años, no sabía siquiera que Francisco Fernando era la primera víctima de la primera guerra de alcance mundial, la que durante dos décadas antes de 1939 sería considerada como la Gran Guerra

Otro centenario… 1914

29 Dic

La que se nos viene encima.

Otro centenario, aun faltan ocho meses para agosto, pero ya andamos con los cien años del inicio de la Gran Guerra, que vista en perspectiva ya no es tan grande, tanto que ha quedado reducida a ser la I Guerra Mundial, que no es poco.

Una gran oportunidad para recuperar un tema que, por lo general, apenas tocamos con la importancia que merece en la asignatura de primero de bachillerato. La guerra que acabó con el largo siglo XIX, la que modificó el mapa del Congreso de Viena, pero una guerra que queda francamente lejos de España, mucho más que la II Guerra Mundial en la que, de un modo u otro, nos vimos bastante implicados. Cuatro años son los que se nos vienen  encima de conmemoraciones: los asesinatos de Sarajevo, el estallido de la guerra, Verdún, el Somme, la revolución de octubre de 1917 y, por fin, el armisticio de noviembre de 1918, son sólo algunos de los hitos que nos irán recordando sucesivamente durante los próximos cuatro años.

En fin, otro centenario. Es lo que tiene la Historia, que está llena de centenarios.

Nueva lectura

16 Feb

Desde ahora mismo disponéis de una nueva lectura en la sección  Actividades y otros asuntosSe trata de un fragmento del libro Tempestades de acero, de Ernst Jünger.

Tempestades de acero

En este caso el trabajo no se debe limitar al habitual de otras veces, además, esta vez quiero que investiguéis más profundamente acerca de Jünger y su participación en las guerras mundiales y quién fue este personaje. Por otra parte, me gustaría que establezcáis una comparación entre lo que habéis visto de la vida en la trincheras de la película Feliz Navidad y lo que leáis en este fragmento

Frodo Bolsón en el Somme

7 Nov

Pawns in the game are not victims of chance
Strewn on the fields of Belgium and France
Poppies for young men, death’s bitter trade
All of those young lives betrayed

 Sting, Childrens crusade

Se acerca el Poppy Day, un día muy especial dentro de la Commonwealth, ese día se recuerda a los caídos en todas las guerras, especialmente desde la Primera Guerra Mundial, por eso no es extraño que ese día coincida con el aniversario del Armisticio de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, hoy quiero recordar ese conflicto desde un punto de vista diferente, el de la fantasía épica.

“Todos muertos, todos putrefactos. Elfos y hombres y orcos. La Ciénaga de los Muertos. Hubo una gran batalla en tiempos lejanos, sí, eso le contaron a Sméagol cuando era joven, cuando yo era joven y el Tesoro no había llegado aún. Fue una gran batalla. Hombres altos con largas espadas, y Elfos terribles, y orcos que aullaban. Pelearon en el llano durante días y meses delante de las Puertas Negras. Pero las ciénagas crecieron desde entonces, engulleron las tumbas; reptando, reptando siempre”.

J.R.R. Tolkien: El Señor de los Anillos. Las dos torres

J.R.R. Tolkien en 1916

Mi hijo anda leyendo El Hobbit estos días, y la verdad, no recuerdo bien a cuento de qué pregunta acabamos hablando de Tolkien, su vida y por qué acabó escribiendo El Señor de los Anillos. En mitad de esa conversación me lancé a la piscina de cabeza y terminé haciendo una afirmación de la que no andaba muy convencido: Tolkien refleja en su novela las experiencias vividas en los campos de batalla de Flandes durante la Gran Guerra. Digo que no estaba muy seguro porque también había oído (o leído) que realmente no había hecho ninguna clase de alegoría, ni con la Gran Guerra ni tampoco con la Segunda Guerra Mundial. Pero leyendo el texto que he incluido más arriba y mirando esta imagen de más abajo…

Campo de batalla en el Somme

…No puede uno dejar de pensar que realmente Frodo estuvo en el Somme y en los campos de batalla de Flandes. Inevitablemente el recuerdo de aquellos días tuvo que seguir clavado en la memoria de Tolkien y las imágenes de lo vivido se reflejaron en las páginas de su obra; más allá de identificar la Comarca con una mítica Inglaterra, más allá de querer personalizar en los Elfos a los aliados norteamericanos en los meses finales de la contienda. El Señor de los Anillos y sus épicas batallas nos retrotraen al horror de un conflicto especialmente sangriento que marcaría para siempre las vidas y las obras de creadores como el propio Tolkien, Robert Graves (Adiós a todo eso) por poner dos ejemplos literarios, o dentro del campo de la pintura a Otto Dix y a George GroszDe hecho, Tolkien perdió a la mayoría de sus amigos en las trincheras durante la Primera Guerra Mundial, algo que hizo de él un convencido pacifista, hacia el final de la Segunda Guerra Mundial no dudó en afirmar que los Aliados no eran mejores que los Nazis y que se comportaban como orcos en sus llamadas a una completa destrucción de Alemania.

La guerra todo lo pervierte y ni siquiera un conflicto como la Segunda Guerra Mundial, con un bando que encarna casi perfectamente el mal absoluto, escapa a esa perversión ya que el ansia por la victoria final hizo que los aliados llegasen a conducirse de un modo que no se alejaba mucho de como se habían portado los nazis durante la contienda.

La carta Geimlich

19 Oct

Antes incluso que el Mein Kampf. Seis años antes de la publicación de la base ideológica del nazismo ya estaban puestas por escritos las principales ideas de Hitler con respecto a los judíos. Estas ideas están en la llamada Carta Geimlich, un documento autógrafo de Adolf Hitler, fechado en 1919 y escrito para Adolf Geimlich, oficial en el Aufklärungskommando, la inteligencia militar en Munich.

Carta Geimlich

En esta carta Hitler habla de la necesidad de un antisemitismo no emocional, sino racional para lo que sería necesario un gobierno implacable. La carta, hallada en 1945, es conocida desde hace muchos años, aunque siempre se dudó de su autenticidad. Hoy  día, tras muchos más análisis documentales se ha admitido su autenticidad. Haciendo un poco de historia contrafactual podríamos preguntarnos ¿cuál habría sido el desarrollo de los Juicios de Nuremberg de haber contado con este documento? Recordemos que no había documento alguno que demostrase que la Solución Final había sido una política de Estado.

Texto en inglés de la Carta Geimlich

Basil Zaharoff: El hacedor de guerras

28 Abr

Basil Zaharoff

En estos tiempos en que nos declaramos horrorizados por el comercio mundial de armas, ahora que sólo han pasado unos meses desde la aprobación por un tribunal tailandés de la extradición a los EE.UU. de Viktor Bout, también conocido como “el señor de la guerra”, no recordamos que a comienzos del siglo XX hubo alguien bastante peor traficando con armas por todo el mundo: Basil Zaharoff.

También conocido como “el hombre misterioso de Europa” o “la mina de oro del mundo”, llegó a ser uno de los hombres más ricos del mundo en sus tiempos, y eso que en el momento de venir al mundo nada podía augurar un futuro como el suyo. Nacido como Zacharias Basileios, en la ciudad de Mugla, en el antiguo Imperio Otomano, hoy día en la región de Anatolia, en Turquía, en 1849

Durante su infancia fue guía en el barrio de Gálata, en Constantinopla, en aquel entonces el barrio de la prostitución, bombero (pirómano) y cambista (y falsificador) fueron algunas de sus ocupaciones posteriores.

Posteriormente aparece en Londres donde es acusado de ciertas irregularidades en la importación de bienes procedentes de Turquía. A los 24 años está en Atenas donde es recomendado por su amigo el periodista Etienne Skouloudis para ocupar el puesto de representante en Grecia del fabricante de armas sueco Thorsten Nordenfeldt.

Basil Bazaroff (o Zaharoff según Hergé, creador de Tintin)

Trabajando para Nordenfeldt dará sus primeras muestras de diabólico negociante (vamos, un pelotazo). Con la promesa de facilidades de pago, Zaharoff logró vender un submarino los griegos al que la US Navy atribuía “movimientos peligrosos y excéntricos”. Luego convenció a los turcos de la amenaza que suponía para ellos el submarino griego, y les vendió dos unidades. Después, persuadió a los rusos de que en el mar Negro había ahora una grave amenaza, y éstos compraron también dos. Ninguna de estas unidades navales llegó a entrar en batalla. Uno de los submarinos turcos se hundió cuando intentó disparar un torpedo y se desestabilizó durante unas prácticas.

Durante la década de los ochenta intervino para sabotear cualquier demostración de las ametralladoras Maxim ante los principales ejércitos europeos, su intervención fue lo suficientemente decisiva como para forzar a que Hiram Maxim aceptase fusionarse con Nordenfeldt y con Zaharoff como principal agente comercial.

En los años en que Zaharoff saboteaba a Maxim, Isaac Peral diseñaba y construía el primer submarino de la historia que navegó sumergido, con buen gobierno y que disparó torpedos, dentro y fuera del mar. Zaharoff, tuvo conocimiento, con asombrosa rapidez, de los trabajos del joven inventor y oficial de la Armada española. Previamente a la autorización de las obras, ya había inspeccionado en persona, los planos y la memoria que el inventor había entregado al ministerio de Marina español, en las dependencia del propio ministerio. Más adelante, y coincidiendo con la presencia de Isaac Peral en Londres, trató, infructuosamente, de entrevistarse con él. Peral rehusó por dos veces, pero ante la insistencia, accedió a entrevistarse con el dueño, Nordenfelt, quién le propuso asociarse con ellos o que le vendiera, por separado, la patente del servomotor de estabilidad. Isaac Peral rechazó ambas ofertas y firmó, sin saberlo, su sentencia en ese mismo instante.

Sumergible Peral

El inventor español, al igual que Maxim, sufrió cuatro sabotajes durante las pruebas (el primero de ellos, en la prueba previa, en presencia de la jefatura del estado español), pero, Peral, más precavido que el norteamericano, salió airoso de todos ellos. Pese a ello, Zaharoff, consiguió interponerse entre el inventor y su propio gobierno, y obtuvo, al final, un fallo del gobierno español en contra del invento del submarino, con lo que desarmó a España para el conflicto bélico que ya se perfilaba en el horizonte (la Guerra hispano-norteamericana de 1898).

De sus múltiples visitas a España en esos años no sólo obtuvo réditos en su enfrentamiento con Peral, también logró hacerse con una de las mejores fábricas de armas de España la Euskalduna, de Soraluce en Guipuzcoa; firmó numerosos contratos para la venta de armas al gobierno español y estableció una relación amorosa con María del Pilar de Muguiro y Beruete, que le franqueó muchas puertas. Pilar era hija del poderoso banquero Fermín Muguiro, hombre fuerte del régimen y amigo personal del jefe del partido conservador español y sobrina de Segismundo Moret, caudillo del progresismo español y mano derecha del jefe del partido liberal. Desde su recién adquirida empresa de armas española se dedicó a estafar al gobierno español vendiéndole armas inservibles o de escasa utilidad; a continuación vino la Constructora Naval y, poco después, la Sociedad Española de Construcciones Navales, adjudicataria, por parte del Gobierno español, del monopolio de la construcción naval y de todos los astilleros españoles. Este fabuloso negocio era muy sospechoso de prevaricación. Oficiales jurídicos de la Armada española denunciaron al propio gobierno por dos presuntos delitos de prevaricación. El gobierno actuó con especial crueldad contra los oficiales hostiles al decreto: fueron destituidos el Jefe del Estado Mayor Central y el Jefe de la Asesoría Jurídica de la Armada y cientos de oficiales fueron encarcelados y separados del Cuerpo. El poder de Zaharoff sobre España se prolongó hasta su muerte, que coincidió con el comienzo de la Guerra Civil de 1936. Además, como quedó acreditado durante la Comisión Nye del Senado americano de 1934, Zaharoff cobró cuantiosas comisiones en las transacciones que se hicieron entre empresas extranjeras y el gobierno español (por ejemplo, cobró entre un 5 y un 7% de los submarinos americanos vendidos a España, durante todos estos años).

Hacia 1897 la empresa Maxim-Zaharoff se había vuelto un bocado bastante goloso para los grandes fabricantes de armas, quien definitivamente se haría con ella fue la británica Vickers, lo que no supuso, precisamente, la salida de Zaharoff de la misma. El arranque del siglo XX fue el del gran rearme de las grandes potencias y, como no, Vickers y su agente comercial principal, Zaharoff, estaban allí para satisfacer todos sus deseos.

SMS Helgoland, de la Armada Imperial Alemana. Las armadas nacionales fueron el símbolo de la carrera de armamentos en los años previos a la I Guerra Mundial

Vickers Limited proveyó sobre todo a la Royal Navy, pero también a la Marina Imperial Alemana (a través de la empresa Paul von Gontard, controlada en secreto por Vickers), e incluso a la Rusa bastante depauperada tras la derrota frente a los japoneses en 1905. Para vencer el chauvinismo ruso Zaharoff no dudó en crear un complejo industrial-armamentístico, Tsarytsin, para mantener la apariencia de una producción nacional rusa. Al mismo tiempo Zaharoff fue expandiendo sus intereses a otras áreas de negocio, pero ligados de un modo u otro a la fabricación y venta de armas: adquirió la banca Union Parisienne, tradicionalmente ligada a la industria pesada; también logró hacerse con el control del diario Excelsior, partidario del rearme francés de principios de siglo.

Cartel patriótico de la Banque de l’Union Parisienne

Los reconocimientos sociales no tardarían en llegar: obtuvo la Legión de Honor por crear un albergue para marineros jubilados; ascendió hasta oficial de dicha condecoración al crear una cátedra de Aeronáutica (Vickers fabricaba aviones y dirigibles) en la Universidad de París; por fin, el 31 de julio de 1914, día del asesinato de Jean Jaurés (político socialista contrario a la guerra), Raymond Poincaré le concedía el grado de Comandante de la Legión de Honor.

Hacia 1915, después de haber fabricado ingentes cantidades de armamento, Zaharoff mantenía estrechas relaciones con Lloyd George y con Aristide Briand, ambos primeros ministros en sus respectivos países (Gran Bretaña y Francia); su activismo a favor del bando de la Entente durante la I Guerra Mundial llegó al extremos de emprender acciones para forzar la entrada de Grecia en la guerra de parte de los aliados, algo tremendamente complicado teniendo en cuenta que el rey Constantino I de Grecia pertenecía a la familia Hohenzolern, la misma del Kaiser Gullermo II de Alemania. La actitud pasiva del rey griego y su alineamiento pro germánico provocaron un serio enfrentamiento con el primer ministro Eleftherios Venizelos y la salida del país por parte del rey.

Venizelos pasando revista a tropas griegas en el frente macedónico en 1918

La conclusión de la I Guerra Mundial no fue el final de los negocios de Zaharoff, forzó a Venizelos a mantener la lucha contra los turcos con la finalidad de hacerse con una buena porción del extinto Imperio Otomano; sólo la intervención de Francia y Gran Bretaña forzando a la firma del Tratado de Sèvres detuvo esta extemporánea prolongación de la Guerra Mundial. El Tratado era bastante injusto para Turquía, contra él se levantó el movimiento de los Jóvenes Turcos y, sobre todo, el Pasa (comandante) Mustafá Kemal, más conocido como Atatürk.

Ataturk (en el centro)

Derrotado Venizelos por los partidarios del rey aun convenció Zaharoff al rey para que atacase a los turcos e invadiese Anatolia, el ejército griego iba poderosamente armado con material suministrado por Vickers y, por supuesto, Zaharoff. Pero tras provocar grandes matanzas de civiles fueron rechazados y derrotados por el ejército turco comandado por Mustafá Kemal.

Se le acusa de haber provocado la Guerra del Chaco  (y armado a los dos países contendientes) entre Bolivia y Paraguay, un hecho que es recogido en el álbum de Tintin La oreja rota. Uno de los peores y más inútiles conflictos regionales de la Historia Contemporánea.

Bazaroff haciendo negocios

En lo personal, Zaharoff finalmente se casó con su amante la española Maria del Pilar de Muguiro y Beruete, hecho que aguardó durante treinta años hasta que ésta enviudó de su esposo Francisco de Borbón y Borbón, I Duque de Marchena. Logró hacerse con el Casino de Montecarlo haciendo de éste un lugar bastante rentable; finalmente falleció en noviembre de 1936.

Un tipo fascinante, no obstante, me quedó con el speech de Yuri Orlov (Nicholas Cage) en los primeros minutos de El señor de la guerra. [aquí dejo el vídeo]

Secretos y mentiras

20 Abr

Casi cien años después aun se desclasifican documentos de la I Guerra Mundial. En días como el de hoy es cuando mejor encajan con la realidad las palabras  de mi profesor José Luis Millán Chivite, cuando nos decía que la Historia Contemporánea está en los periódicos.

Una trinchera en el frente occidental durante la Gran Guerra

En el día de hoy la CIA ha desclasificado tres documentos secretos sobre la I Guerra Mundial, son los documentos más antiguos que conserva esta agencia de inteligencia, resulta cuando menos increible que aun se mantenga el secreto en lo referente a un conflicto que está a punto de cumplir el centenario de su inicio. Sin embargo, aun son más los secretos que todavía se mantienen sobre la II Guerra Mundial, pero esa es ya otra historia.

Noticia completa en el diario El País

Adenda: 11 del XI de 1918

8 Nov

Siempre es bueno aportar cuanta más información mejor para aclarar alguna cuestión, en este caso incluyo un link al blog de Walter Oppenheimer en el diario El País, en el que aclara muy bien el origen del uso de las amapolas entre los ingleses en estos primeros días de noviembre.

Oppenblog: Amapolas rojas en el Cenotaph

“Poppies for young men…” 11 del XI de 1918

Amapolas en Flandes

“Poppies for young men…” 11 del XI de 1918

7 Nov

Poppy Day

Amapolas en Flandes

Como todos los años, en los primeros días de noviembre, los británicos comienzan a colocarse una pequeña amapola en su ropa. Una pequeña señal en recuerdo de los veteranos de la I Guerra Mundial (sí, de la primera) y, por extensión una forma de recordar a todos los veteranos. Estamos a muy pocos años de celebrar el centenario de una guerra que aun tiene un tremendo peso específico en la memoria de aquellas naciones que se vieron implicados en la misma.

No hace muchos días escribí en este blog acerca de la finalización del pago de las indemnizaciones de guerra por parte de Alemania, 91 años después del Tratado de Versalles. Se ha escrito muchísimo acerca del impacto psicológico de esta guerra, muchísimos escritores dejaron testimnio de ello: Robert Graves, Erich M. Remarque, Ernst Jünger, J.R.R. Tolkien… Influyó en el arte, buena prueba de ello son el Dadaismo o el Expresionismo alemán.

Boletín DADA

George Grosz: Metrópolis, 1917



En la actualidad algunos escritores, como Ken Follet con su La caída de los gigantes, se han propuesto recuperar este conflicto que tanto marcó a las sociedades europeas que se vieron involucradas en ella, no así a las que permanecieron al margen. Digo esto último tras leer, hace algunos días, un reportaje sobre la estancia de León Trotsky en Cádiz, poco antes del estallido de la Revolución de 1917. Y cómo manifestaba su sorpresa al ver que los periódicos gaditanos no se hacían eco de los acontecimientos que estaban teniendo lugar en Europa en esos momentos, aunque poco después él mismo se había acostumbrado a ese desinterés.

Lo cierto es que ya no queda nadie que viviese aquellos momentos que forjaron el futuro de Europa a sangre y fuego. No quedan veteranos que puedan transmitir personalmente el testimonio del horror, los últimos, ya centenarios, han ido falleciendo en estos años. Un ejemplo es el del último veterano inglés: Harry Patch, a quien dedicaron una canción los miembros del grupo Radiohead

Harry Patch

Harry Patch

I am the only one that got through

The others died where ever they fell

It was an ambush

The came up from all sides

Give your leaders each a gun and then let them fight it out themselves

I’ve seen devils coming up from the ground

I’ve seen hell upon this earth

The next will be chemical but they will never learn

Y el vídeo, como no



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