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Hazañas bélicas en el paralelo 38º Norte

2 Abr
Medallistas norcoreanos. Obsérvese que es imposible poner más medallas en esa guerrera

“Medallistas” norcoreanos. Obsérvese que es imposible poner más medallas en la guerrera del “medallista” situado más a la derecha

Puede que ahora tengan un motivo real para poder ponerse otra medalla más en sus sobrecargados uniformes,  al menos eso es lo que parecen pretender: una guerra de verdad, como las de antes, como la que empataron contra sus vecinos del sur. Además, ahora tienen armas nucleares.

Los norcoreanos (bueno, sus dirigentes) son más peligrosos de lo que parecen, de verdad. Y lo digo porque parece difícil tomarse en serio a unos dirigentes con especial afición a ser pillados en lugares tan poco edificantes para un dirigente comunista como Disneylandia o asistiendo a un concierto de Eric Clapton en Singapur; no obstante, hace más de cincuenta años que Corea del norte dejó de ser una República de corte comunista y se convirtió en una satrapía gobernada de manera absolutista y dictatorial por una misma familia.

La familia Kim, tres generaciones de dictadores: en la imagen superior KimJong-il y su hijo Kim Jong-un; en la inferior unos idealizados Kim Il-sung y su hijo Kim Jong-il. La familia que oprime unida, permanece unida

La familia Kim, tres generaciones de dictadores: en la imagen superior Kim Jong-il y su hijo Kim Jong-un; en la inferior unos idealizados Kim Il-sung y su hijo Kim Jong-il. La familia que oprime unida, permanece unida

Ahora amenazan con la guerra. Bueno, la amenaza no es nueva, se ha repetido reiteradamente desde el año del armisticio, 1953. No obstante, el juego de amenazas y provocaciones (incluso, con el uso de la fuerza) es mucho más recurrente desde 1998:

1998

11-14 abril.- Ambas Coreas celebran su primera reunión gubernamental tras la muerte del “gran líder” norcoreano Kim Il Sung, el 8 julio de 1994, a quien sucedió su primogénito varón, Kim Jong-Il.

 2002

29 junio.- Dos navíos norcoreanos abren fuego contra una patrullera del Sur. Mueren 6 marinos surcoreanos y unos treinta norcoreanos.

 2003

25 abril.- Corea del Norte anuncia que posee armas nucleares.

 2007

13 febrero.- Ambas Coreas, EEUU, Rusia, Japón y China firman un acuerdo para cerrar instalaciones nucleares de Corea del Norte a cambio de ayuda energética y económica.

2-4 octubre.- Los líderes de Corea del Norte y del Sur firman una Declaración de Paz para la desnuclearización.

14-16 noviembre.- Primera reunión de los primeros ministros en quince años. Acuerdan abrir una línea férrea.

2008

25 febrero.- Lee Myung-bak, nuevo presidente de Corea del Sur. Endurecimiento hacia Pyongyang.

2009

25 mayo.- Segundo ensayo nuclear norcoreano.

23 agosto.- El presidente surcoreano, Lee Myung-bak, se reúne con representantes del régimen comunista.

3 noviembre.- Corea del Norte anuncia que completó el reprocesamiento de 8.000 barras de combustible nuclear.

10 noviembre.- Barcos militares de ambos países se enfrentan a cañonazos en el Mar Occidental (Mar Amarillo).

2010

27 enero.- Intercambio de disparos de artillería cerca de la frontera del Mar Amarillo.

26 marzo.– Hundimiento de un buque de guerra surcoreano cerca de la frontera. Mueren 46 marinos.

20 mayo.- Una investigación internacional auspiciada por Corea del Sur determina que el hundimiento se debió a un torpedo lanzado por un submarino norcoreano. Pyongyang lo niega.

24 mayo.- Seúl anuncia la suspensión del comercio, exige disculpas al Norte y le declara su “principal enemigo”.

25 mayo.- El régimen comunista rompe relaciones con Seúl y amenaza con “medidas militares”.

9 julio.- El Consejo de Seguridad de la ONU condena el hundimiento, sin culpar directamente a Corea del Norte.

23 noviembre.- Pyongyang realiza un ataque con artillería sobre la isla surcoreana de Yeonpyeong. Mueren dos militares y dos civiles.

30 noviembre.- Corea del Norte dice que posee una planta de enriquecimiento de uranio.

2011

17 junio.- El Ejército surcoreano despliega misiles tierra-tierra capaces de alcanzar Pyongyang.

22 julio.- Ambos países acuerdan en Bali reanudar negociaciones a seis bandas sobre el programa nuclear norcoreano.

17 diciembre.- Muere Kim Jong-il y le sucede su hijo menor, Kim Jong-un, de unos 27 años.

2012

29 febrero.- Corea del Norte anuncia una moratoria de su programa de enriquecimiento de uranio.

12 diciembre.- Pyongyang lanza con éxito un cohete de largo alcance Unha-3.

2013

22 enero.– El Consejo de Seguridad aprueba nuevas sanciones a Corea del Norte.

23 enero.- Pyongyang anuncia el fin de las negociaciones.

12 febrero.- Corea del Norte realiza su tercera prueba nuclear.

5 marzo.- Corea del Norte amenaza con anular el alto el fuego que puso fin a la Guerra de Corea.

7 marzo.- Pyongyang amenaza a EEUU con “un ataque nuclear preventivo”. El Consejo de Seguridad aprueba nuevas sanciones.

11 marzo.- Corea del Norte declara “completamente nulo” el armisticio y se prepara para una guerra inminente contra Corea del Sur y EEUU.

.- Pyongyang corta la única línea de comunicación, tras iniciar Corea del Sur y EEUU un ensayo militar.

20 marzo.- Un ciberataque paraliza los sistemas informáticos de emisoras de televisión y de tres bancos de Corea del Sur.

.- Pyongyang responde con la amenaza de una “fuerte respuesta militar” al despliegue en Corea del Sur de bombarderos estadounidenses B-52.

21 marzo.- Pyongyang dice que tiene a su “alcance de tiro” las bases militares de EEUU en el Pacífico.

25 marzo.- Corea del Sur y EEUU ponen en marcha un nuevo plan conjunto de defensa para responder al Norte.

30 marzo.- Corea del Norte se declara en “estado de guerra” con Corea del Sur. Seúl y Washington lo consideran un episodio más de su campaña retórica de amenazas, pero extreman la vigilancia.

31 marzo.- El líder norcoreano, Kim Jong-un, defiende la ampliación “cuantitativa y cualitativa” de su arsenal nuclear para hacer frente a las amenazas de EEUU.

1 abril.- Corea del Norte informó del nombramiento como ministro de seguridad del país a Choi Bu-il, hombre de confianza de Kim Jong-un.

Ahora la cosa es más seria, y no sólo por las amenazas norcoreanas, también por el cambio de actitud de los surcoreanos, que no están dispuestos a “poner más la otra mejilla”.

Recomendaciones:

Artículo de Jose Ignacio Torreblanca, en su blog Café Steiner

Think Again: North Korea en Foreign Policy

Galería fotográfica de Kim Jong-un World sexiest man en el Mirror

El “Gusano” en PyongYang

1 Mar

No es que quiera ofenderle, pero así era como llamaban a Dennis Rodman en sus mejores tiempos en la NBA. Además, ahora, ha quedado a la altura de un gusano con declaraciones tan fantásticas como:

“Sobre las relaciones, ningún hombre puede lograr nada. Su país y su pueblo le quieren. Yo le quiero, es un chico fantástico”, 

Dennis Rodman sobre Kim Jong Un

El Chinorri y el Gusano

El Chinorri y el Gusano

Mas sobre la visita del Gusano a PyongYang en el diario El País

Una pesadilla manga

31 Dic

Soy aficionado al cómic, bastante menos al manga y al anime (salvo honrosas excepciones), pero hay cosas que no se mejoran lo mires como lo mires. Una verdadera pesadillas sería ver a dictadores y gobernantes más autoritarios convertidos en atractivas chicas anime con estética moe [nada que ver con Moe Szyslak]. Se de algún alumno y de algún pariente político para los cuales esos no sería una pesadilla sino una verdadera bendición, pero a mi me entran sudores fríos sólo de ver a Franco con esta pinta:

 Francisco "Anime" Franco

Francisco “Anime” Franco

Todo esto viene al caso de la publicación en Japón el pasado mes de noviembre, de un ‘art-book’, o libro de ilustraciones, de varios autores que retrata a algunos de los líderes absolutistas que más influencia han tenido en la historia del mundo. La particularidad de estos dibujos es que todos versionan a estos personajes con dos características comunes: que sean chicas y que sean sexys . ‘Nyotai ka!! Sekai no Dokusaisha Retsuden’ (‘Biografías de dictadores mundiales. ¡Como mujeres!‘) está compuesto de 125 páginas a color, donde participan importantes dibujantes como Miki Nonohara o Takeshi Nogami. Además de la ilustración en sí de la ‘dictadora’, se ofrece una breve y simple biografía de la versión real y masculina del personaje, añadiendo fotografías para que la comparativa sea inevitable.

De arriba abajo y de izda. a dcha.: Stalin, Castro, Gadafi, Chavez, Pinochet, SAdam Hussein, Hitler, Mao, Tojo y Mussolini

De arriba abajo y de izda. a dcha.: Stalin, Castro, Gadafi, Chavez, Pinochet, Sadam Hussein, Hitler, Mao, Tojo y Mussolini

Una alegría más para los otakus

Los dictadores “mas monos” en la web www.koi-nya.net

Los filósofos más monos de la historia

Vuelve el Hombre

29 Nov

¡Por fin!

“Aplaudid al más guapo”

Creía que Corea del Norte había cesado ya su producción de superhombres, de gobernantes de cualidades casi celestiales. Ya me sentía solo y abandonado, nada era igual desde que Kim Jong Il nos dejó. Todo es más aburrido desde que le sucedió Kim Jong-Un. Pero no, llegó la revolución, por fin (aunque involuntariamente por su parte) Corea del Norte ha vuelto a lo que nunca debió dejar de ser.

Kim Jong-Il, el padre (no la madre) de la criaturita

La revista satírica norteamericana The Onion (La Cebolla, para ir entendiéndonos) ha elegido a Kim Jong-Um el hombre vivo más sexy de todo 2012, ahí es nada. Lo mejor de todo es que el diario oficial de China se lo creyó y le dedicó un amplísimo reportaje que fue inmediatamente borrado cuando se oyeron las carcajadas de medio mundo provenientes de más allá de la Gran Muralla.

Imagen de la noticia colgada en el diario oficial chino: Diario del Pueblo, órgano oficial del Partido Comunista Chino (fuente: La Vanguardia)

No obstante el detalle no pasó desapercibido para algunos periódicos, aquí dejo los enlaces a dos periódicos españoles que lo han señalado en sus ediciones de hoy:

El MundoEl diario oficial chino se cree que Kim Jong Un es ‘el más sexy del mundo’

El País: Un líder ‘sexy’, pero no tanto como creían algunos de sus aliados

Para recordar (y o olvidar nunca) El traje nuevo del Emperador, un post sobre la lista de Time Magazine sobre los líderes peor vestidos del mundo

Y ahora ¿con quién voy a meterme?

20 Dic

Kim Jong Il, armado hasta las orejas (Fuente ABC)

Ya se murió. Ya acabó Kim Jong Il, mi supervillano favorito, ni Lex Luthor, ni  Doctor Doom, ni siquiera el Joker, donde se ponga este dictador de opereta que se quiten todos los supervillanos de DC y de Marvel. Corea del Norte es como la Latveria del Doctor Muerte (Doom), un país oprimido y extenuado por las hambrunas, pero con el cuarto arsenal atómico del planeta tierra. Esta nación es una especie de parque temático para un supervillano, con una población depauperada, ajena a la realidad del mundo exterior y que, a juzgar por la imagen que ofrece de si mismo este régimen, es absolutamente fiel y leal al régimen, pero que ya ni siquiera aparece en las listas del Índice de Desarrollo Humano.

Ya se fue y ya lo echo de menos. ¡Con lo que yo he escrito en este blog sobre esta especie de híbrido entre el Dr. Malignola Pantoja y Karl Lagerfeld! Con lo irónico o absurdo que resulta hablar de un monarca estalinista, que heredó la Satrapía de manos de su padre y que la deja en herencia a su hijo Kim Jong Un, un  aprendiz de dictador con menos de treinta años, elegido, probablemente. por ser el menos torpe de todos sus hijos, o al menos al único que no pillaron de marrón tratando de entrar en el Disneylandia de Japón, con lo que eso representa de traición para el régimen y lo feo que queda en el curriculum de un buen estalinista.

Kim Jong Un: "ahora mando yo"

Está feo ser comunista estalinista y tratar de ceder a las tentaciones del capitalismo, pero está más feo convertirse en un dictador estalinista heredando este puesto de tu padre y que tu progenitor antes lo heredase del suyo. Pero bueno, se ve que los genes de los dictadores son “especiales” o mejores que los del resto, así lo demostró también Fidel Castro al nombrar a su hermano Raúl como su sucesor.

En fin, Kim, que no te lo perdono. Me has dejado huérfano de supervillano y, para colmo, te vas y te mueres y dejas al mindundi de tu hijo al frente de todo y, la verdad, tiene muy mala pinta. ¡Lástima de Corea del Norte, tener que soportar a semejante ralea!

Pero ¡no se vayan, aun hay más!

Todo lo publicado aquí sobre el Amado Líder

La pesadilla recurrente

30 Nov

El nazismo, ese veneno que emponzoña la memoria de buena parte de Europa es una pesadilla recurrente, siempre reaparece y genralmente no trae nada positivo con esas reapariciones. En escasas, cada vez más escasas, ocasiones surge la buena noticia de la captura y juicio de algún genocida nazi; sin embargo, son mucho más frecuentes esas noticias que nos devuelven a los horrores de la II Guerra Mundial y, sobre todo, a los terribles errores que siguieron a este conflicto.

La RFA no sale de su asombro al comprobar cómo agentes del Servicio Secreto no vigilaron como debieran a una banda de neonazis que cometió asesinatos durante años; en medio del fragor de una noticia tan mala surge ahora una nueva verdad incómoda:

El espionaje alemán destruyó en 2007 centenares de actas sobre el pasado nazi de sus agentes

Un burdo montaje que da repelús

Así titulaba, este martes, el diario El Mundo una de esas noticias que nos recuerdan que todos tenemos un pasado y que, de vez en cuando, viene a visitarnos para recordarnos quiénes somos, de dónde venimos y qué hicimos en el pasado. Nada extraño por otra parte, si no perdemos de vista que al frente del BND, servicio de espionaje de la RFA, estaba desde sus inicios Reinhard Gehlen, coronel de Estado Mayor de la Wehrmacht en el frente oriental (URSS) durante la II Guerra Mundial.

Más tarde o más temprano salen los fantasmas del armario; más tarde o más temprano viene a visitarnos la Historia. 

Para saber más:

Fantasmas del pasado

Más fantasmas del pasado

La culpa fue de los romanos

28 Nov

Cayo Cornelio Tácito

Se veía venir, puestos a encontrar antecedentes, precedentes y causas remotas

siempre podemos encontrar alguna que se pierda en “la noche de los tiempos” (¡qué bonito tópico!). Lo digo en referencia a un artículo que he leído hoy en el diario El País; en este caso se trata del tratado Germania de CornelioTácito. Este tratado fue objeto de deseo de los nazis, pues veían en él uno de esos objetos sagrados para el nazismo que tanto ansiaba poseer Himmler a través del Ahnenerbe: el Mjolnir o martillo de Thor, la lanza de Longinos y, por supuesto, la más antigua versión conservada de este tratado (amén del Arca Perdida, pero ahí chocó con Indiana Jones).

Buena parte de la supuesta perfección racial de los nazis tendría su origen en algunas de las afirmaciones de Cornelio Tácito, el mejor de los historiadores romanos, es decir, de nuevo alguien manipula la Historia o las palabras de los historiadores a su antojo para salirse con la suya. Al final, lo dicho: la culpa del nazismo y de sus crímenes la tuvieron los romanos.

Dejo aquí el artículo completo: El libro más venerado por el nazismo, por Jacinto Antón, en el diario El País

Y el tratado de TácitoDe las costumbres sitios y pueblos

La carta Geimlich

19 Oct

Antes incluso que el Mein Kampf. Seis años antes de la publicación de la base ideológica del nazismo ya estaban puestas por escritos las principales ideas de Hitler con respecto a los judíos. Estas ideas están en la llamada Carta Geimlich, un documento autógrafo de Adolf Hitler, fechado en 1919 y escrito para Adolf Geimlich, oficial en el Aufklärungskommando, la inteligencia militar en Munich.

Carta Geimlich

En esta carta Hitler habla de la necesidad de un antisemitismo no emocional, sino racional para lo que sería necesario un gobierno implacable. La carta, hallada en 1945, es conocida desde hace muchos años, aunque siempre se dudó de su autenticidad. Hoy  día, tras muchos más análisis documentales se ha admitido su autenticidad. Haciendo un poco de historia contrafactual podríamos preguntarnos ¿cuál habría sido el desarrollo de los Juicios de Nuremberg de haber contado con este documento? Recordemos que no había documento alguno que demostrase que la Solución Final había sido una política de Estado.

Texto en inglés de la Carta Geimlich

Vale, me lo creo: al fin lo cogieron… perdón, mataron

2 May

Un photoshop con el cadaver de Bin Laden (fuente El Mundo.es)

Pero, aparte de calmar la sed de venganza ¿en qué cambian las cosas? ¿Se acabó la crisis? ¿La democracia llegó al último rincón del mundo (incluida Bielorrusia)? ¿Acabó el hambre, el SIDA…? O, simplemente, ¿acabó la locura terrorista sea del signo que sea?

Este era sólo un titular esperado. Yo espero algunos mejores, ojalá no tarden 10 años.

Bin Laden muerto, noticia en el diario El País

La operación de caza, en la web de la BBC

Un especial sobre Bin Laden, en Clarín (Buenos Aires)

Retoque fotográfico, en el diario El Mundo

Basil Zaharoff: El hacedor de guerras

28 Abr

Basil Zaharoff

En estos tiempos en que nos declaramos horrorizados por el comercio mundial de armas, ahora que sólo han pasado unos meses desde la aprobación por un tribunal tailandés de la extradición a los EE.UU. de Viktor Bout, también conocido como “el señor de la guerra”, no recordamos que a comienzos del siglo XX hubo alguien bastante peor traficando con armas por todo el mundo: Basil Zaharoff.

También conocido como “el hombre misterioso de Europa” o “la mina de oro del mundo”, llegó a ser uno de los hombres más ricos del mundo en sus tiempos, y eso que en el momento de venir al mundo nada podía augurar un futuro como el suyo. Nacido como Zacharias Basileios, en la ciudad de Mugla, en el antiguo Imperio Otomano, hoy día en la región de Anatolia, en Turquía, en 1849

Durante su infancia fue guía en el barrio de Gálata, en Constantinopla, en aquel entonces el barrio de la prostitución, bombero (pirómano) y cambista (y falsificador) fueron algunas de sus ocupaciones posteriores.

Posteriormente aparece en Londres donde es acusado de ciertas irregularidades en la importación de bienes procedentes de Turquía. A los 24 años está en Atenas donde es recomendado por su amigo el periodista Etienne Skouloudis para ocupar el puesto de representante en Grecia del fabricante de armas sueco Thorsten Nordenfeldt.

Basil Bazaroff (o Zaharoff según Hergé, creador de Tintin)

Trabajando para Nordenfeldt dará sus primeras muestras de diabólico negociante (vamos, un pelotazo). Con la promesa de facilidades de pago, Zaharoff logró vender un submarino los griegos al que la US Navy atribuía “movimientos peligrosos y excéntricos”. Luego convenció a los turcos de la amenaza que suponía para ellos el submarino griego, y les vendió dos unidades. Después, persuadió a los rusos de que en el mar Negro había ahora una grave amenaza, y éstos compraron también dos. Ninguna de estas unidades navales llegó a entrar en batalla. Uno de los submarinos turcos se hundió cuando intentó disparar un torpedo y se desestabilizó durante unas prácticas.

Durante la década de los ochenta intervino para sabotear cualquier demostración de las ametralladoras Maxim ante los principales ejércitos europeos, su intervención fue lo suficientemente decisiva como para forzar a que Hiram Maxim aceptase fusionarse con Nordenfeldt y con Zaharoff como principal agente comercial.

En los años en que Zaharoff saboteaba a Maxim, Isaac Peral diseñaba y construía el primer submarino de la historia que navegó sumergido, con buen gobierno y que disparó torpedos, dentro y fuera del mar. Zaharoff, tuvo conocimiento, con asombrosa rapidez, de los trabajos del joven inventor y oficial de la Armada española. Previamente a la autorización de las obras, ya había inspeccionado en persona, los planos y la memoria que el inventor había entregado al ministerio de Marina español, en las dependencia del propio ministerio. Más adelante, y coincidiendo con la presencia de Isaac Peral en Londres, trató, infructuosamente, de entrevistarse con él. Peral rehusó por dos veces, pero ante la insistencia, accedió a entrevistarse con el dueño, Nordenfelt, quién le propuso asociarse con ellos o que le vendiera, por separado, la patente del servomotor de estabilidad. Isaac Peral rechazó ambas ofertas y firmó, sin saberlo, su sentencia en ese mismo instante.

Sumergible Peral

El inventor español, al igual que Maxim, sufrió cuatro sabotajes durante las pruebas (el primero de ellos, en la prueba previa, en presencia de la jefatura del estado español), pero, Peral, más precavido que el norteamericano, salió airoso de todos ellos. Pese a ello, Zaharoff, consiguió interponerse entre el inventor y su propio gobierno, y obtuvo, al final, un fallo del gobierno español en contra del invento del submarino, con lo que desarmó a España para el conflicto bélico que ya se perfilaba en el horizonte (la Guerra hispano-norteamericana de 1898).

De sus múltiples visitas a España en esos años no sólo obtuvo réditos en su enfrentamiento con Peral, también logró hacerse con una de las mejores fábricas de armas de España la Euskalduna, de Soraluce en Guipuzcoa; firmó numerosos contratos para la venta de armas al gobierno español y estableció una relación amorosa con María del Pilar de Muguiro y Beruete, que le franqueó muchas puertas. Pilar era hija del poderoso banquero Fermín Muguiro, hombre fuerte del régimen y amigo personal del jefe del partido conservador español y sobrina de Segismundo Moret, caudillo del progresismo español y mano derecha del jefe del partido liberal. Desde su recién adquirida empresa de armas española se dedicó a estafar al gobierno español vendiéndole armas inservibles o de escasa utilidad; a continuación vino la Constructora Naval y, poco después, la Sociedad Española de Construcciones Navales, adjudicataria, por parte del Gobierno español, del monopolio de la construcción naval y de todos los astilleros españoles. Este fabuloso negocio era muy sospechoso de prevaricación. Oficiales jurídicos de la Armada española denunciaron al propio gobierno por dos presuntos delitos de prevaricación. El gobierno actuó con especial crueldad contra los oficiales hostiles al decreto: fueron destituidos el Jefe del Estado Mayor Central y el Jefe de la Asesoría Jurídica de la Armada y cientos de oficiales fueron encarcelados y separados del Cuerpo. El poder de Zaharoff sobre España se prolongó hasta su muerte, que coincidió con el comienzo de la Guerra Civil de 1936. Además, como quedó acreditado durante la Comisión Nye del Senado americano de 1934, Zaharoff cobró cuantiosas comisiones en las transacciones que se hicieron entre empresas extranjeras y el gobierno español (por ejemplo, cobró entre un 5 y un 7% de los submarinos americanos vendidos a España, durante todos estos años).

Hacia 1897 la empresa Maxim-Zaharoff se había vuelto un bocado bastante goloso para los grandes fabricantes de armas, quien definitivamente se haría con ella fue la británica Vickers, lo que no supuso, precisamente, la salida de Zaharoff de la misma. El arranque del siglo XX fue el del gran rearme de las grandes potencias y, como no, Vickers y su agente comercial principal, Zaharoff, estaban allí para satisfacer todos sus deseos.

SMS Helgoland, de la Armada Imperial Alemana. Las armadas nacionales fueron el símbolo de la carrera de armamentos en los años previos a la I Guerra Mundial

Vickers Limited proveyó sobre todo a la Royal Navy, pero también a la Marina Imperial Alemana (a través de la empresa Paul von Gontard, controlada en secreto por Vickers), e incluso a la Rusa bastante depauperada tras la derrota frente a los japoneses en 1905. Para vencer el chauvinismo ruso Zaharoff no dudó en crear un complejo industrial-armamentístico, Tsarytsin, para mantener la apariencia de una producción nacional rusa. Al mismo tiempo Zaharoff fue expandiendo sus intereses a otras áreas de negocio, pero ligados de un modo u otro a la fabricación y venta de armas: adquirió la banca Union Parisienne, tradicionalmente ligada a la industria pesada; también logró hacerse con el control del diario Excelsior, partidario del rearme francés de principios de siglo.

Cartel patriótico de la Banque de l’Union Parisienne

Los reconocimientos sociales no tardarían en llegar: obtuvo la Legión de Honor por crear un albergue para marineros jubilados; ascendió hasta oficial de dicha condecoración al crear una cátedra de Aeronáutica (Vickers fabricaba aviones y dirigibles) en la Universidad de París; por fin, el 31 de julio de 1914, día del asesinato de Jean Jaurés (político socialista contrario a la guerra), Raymond Poincaré le concedía el grado de Comandante de la Legión de Honor.

Hacia 1915, después de haber fabricado ingentes cantidades de armamento, Zaharoff mantenía estrechas relaciones con Lloyd George y con Aristide Briand, ambos primeros ministros en sus respectivos países (Gran Bretaña y Francia); su activismo a favor del bando de la Entente durante la I Guerra Mundial llegó al extremos de emprender acciones para forzar la entrada de Grecia en la guerra de parte de los aliados, algo tremendamente complicado teniendo en cuenta que el rey Constantino I de Grecia pertenecía a la familia Hohenzolern, la misma del Kaiser Gullermo II de Alemania. La actitud pasiva del rey griego y su alineamiento pro germánico provocaron un serio enfrentamiento con el primer ministro Eleftherios Venizelos y la salida del país por parte del rey.

Venizelos pasando revista a tropas griegas en el frente macedónico en 1918

La conclusión de la I Guerra Mundial no fue el final de los negocios de Zaharoff, forzó a Venizelos a mantener la lucha contra los turcos con la finalidad de hacerse con una buena porción del extinto Imperio Otomano; sólo la intervención de Francia y Gran Bretaña forzando a la firma del Tratado de Sèvres detuvo esta extemporánea prolongación de la Guerra Mundial. El Tratado era bastante injusto para Turquía, contra él se levantó el movimiento de los Jóvenes Turcos y, sobre todo, el Pasa (comandante) Mustafá Kemal, más conocido como Atatürk.

Ataturk (en el centro)

Derrotado Venizelos por los partidarios del rey aun convenció Zaharoff al rey para que atacase a los turcos e invadiese Anatolia, el ejército griego iba poderosamente armado con material suministrado por Vickers y, por supuesto, Zaharoff. Pero tras provocar grandes matanzas de civiles fueron rechazados y derrotados por el ejército turco comandado por Mustafá Kemal.

Se le acusa de haber provocado la Guerra del Chaco  (y armado a los dos países contendientes) entre Bolivia y Paraguay, un hecho que es recogido en el álbum de Tintin La oreja rota. Uno de los peores y más inútiles conflictos regionales de la Historia Contemporánea.

Bazaroff haciendo negocios

En lo personal, Zaharoff finalmente se casó con su amante la española Maria del Pilar de Muguiro y Beruete, hecho que aguardó durante treinta años hasta que ésta enviudó de su esposo Francisco de Borbón y Borbón, I Duque de Marchena. Logró hacerse con el Casino de Montecarlo haciendo de éste un lugar bastante rentable; finalmente falleció en noviembre de 1936.

Un tipo fascinante, no obstante, me quedó con el speech de Yuri Orlov (Nicholas Cage) en los primeros minutos de El señor de la guerra. [aquí dejo el vídeo]

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