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Krasny Bor, 10 de febrero de 1943

11 Feb

Krasny Bor era una zona destinada a convertirse en una urbanización obrera, en las afueras de Leningrado; Krasny Bor es la tumba de muchos españoles que sirvieron en la Wehrmacht alemana en la 250 Einheit Spanischer Freiwilliger, más conocida como la División Azul. 5.900 españoles equipados con armamento manual hicieron frente a 44.000 soldados del Ejército Rojo, repartidos en 4 divisiones, y apoyados por gran cantidad de artillería y tanques. Se produjeron casi 4.000 bajas entre los voluntarios españoles de la División Azul.

Un divisionario clava la cruz en la tumba de un camarada

Un divisionario clava la cruz en la tumba de un camarada

A las 6:40 de la mañana del 10 de febrero de 1943 comenzó un nutrido ataque de artillería soviético (alrededor de 700 cañones sobre un frente de 5 km, probalbemente también habría órganos de Stalin o Katiushas ) contra las líneas de la Wehrmacht. El fuego de artillería duró más de dos horas, y fueron disparados decenas de miles de proyectiles de artillería, con una cadencia aproximada de un disparo cada 10 segundos por cada pieza. Al cesar la artillería, comenzaron las pasadas de la aviación soviética.

Tras la preparación artillera para el ataque, cuatro divisiones soviéticas de infantería , con un total de 44 000 hombres, apoyadas por dos regimientos acorazados que comprendían casi 100 carros de combate, dos batallones de cañones anticarro, una Brigada Motorizada y dos brigadas de esquiadores se lanzan, escalonadamente, contra las ya maltrechas líneas alemanas que defendían un total de 5900 soldados, castigadas por la intensa y densa barrera artillera.

El bombardeo artillero castigó brutalmente  las posiciones alemanas,  a continuación los soviéticos avanzaron frontalmente sobre el sector del cerco defendido por los divisionarios españoles. El avance soviético se topó con serias dificultades, ya que el ataque de artillería había derretido la nieve y había convertido el campo de batalla en un barrizal, lo que entorpecía el avance de los blindados. Los españoles, abrumados por la superioridad soviética, salieron de sus posiciones defensivas para reagruparse con las unidades diezmadas, para ello fortificaron posiciones en los cráteres producidos por los obuses.

Una acción de los españoles en Krasny Bor

Una acción de los españoles en Krasny Bor

Los españoles, muy maltrechos, lograron resistir la embestida soviética. Hasta casi finales de marzo las unidades españolas estuvieron resistiendo e incluso lanzando algún contraataque contra el ejército soviético. La resistencia a los ataques costaba una media diaria de 30 bajas. El último asalto fue el 19 de marzo y produjo un total de 800 bajas. El frente se estabilizó, ya que el cerco no se rompió y los soviéticos se quedaron en posiciones defensivas durante casi un año. En un sólo día hubo 2252 bajas españolas (1125 muertos, 91 desaparecidos y 1036 heridos), a eso hubo que sumar 1000 bajas más en los días sucesivos. A cambio se logró frenar el avance del Ejército Rojo causándoles más de 16000 bajas. Unos 300 españoles cayeron prisioneros de los soviéticos. A diferencia de los prisioneros alemanes, italianos, rumanos o polacos, que fueron liberados tras cinco años de internamiento, los españoles tuvieron que esperar más del doble de años para lograr ser repatriados.

Llegada del Semíramis a Barcelona y noticia sobre su llegada en La Vanguardia de 30 de marzo de 1954

Llegada del Semíramis a Barcelona y noticia sobre su llegada en La Vanguardia de 30 de marzo de 1954

No escribo este post movido por creencias o ideologías de ningún tipo, sólo trato de recordar a un grupo de españoles que combatió en un lugar apartado de Europa durante la más sangrienta de las guerras. Para su desgracia lo hicieron del lado de los “malos” y por ello, nuestra memoria histórica ha echado demasiada paladas de tierra sobre su memoria.

Galería fotográfica sobre la División Azul en el diario El Mundo

Placa identificativa de un divisionario español

Placa identificativa de un divisionario español

Anteriormente recordé aquí mismo a los españoles que entraron en París en agosto de 1944: la Nueve. Esa compañía integrada en la Segunda División Blindada del Ejército francés, que fue la primera en entrar en París durante la Segunda Guerra Mundial. Unos héroes prácticamente olvidados durante décadas en España y que nunca han sido suficientemente recordados por nuestros gobiernos. Con la División Azul, tan caracterizada ideológicamente por su servicio en la Wehrmacht durante la Operación Barbarroja, está ocurriendo algo parecido hoy día. No creo que debamos olvidarlos.

Hace unos años Javier Rioyo hizo un magnífico documental sobre los españoles de la División Azul y sobre los extranjeros de las Brigadas Internacionales de la Guerra Civil española, dejo aquí el enlace para que podáis verlo

Noticia sobre el aniversario de Krasny Bor en el diario El Mundo

Arrakis es África

23 Dic

Arrakis era ese mundo que Frank Herbert también denominaba Dune en su novela homónima. Un mundo seco (“Ni una sola gota de agua sobre la superficie de Arrakis“),  desértico, habitado sólo por los fremenes un mundo que ha sobrevivido sin la base de la vida, sin agua, siendo esta hasta la moneda de cambio del planeta. Sin embargo, también es un planeta que posee en sus extensos arenales una substancia que de la que nadie sabe su origen, y que es fundamental para la vida conocida en el imperio: la melange o especiaLa saga Dune de Frank Herbert ha sido, junto con algunas obras de Arthur C. Clarke y Philip K. Dick, parte fundamental de mi adolescencia y primeros años de juventud. Y hoy, un artículo en el diario El País, ha hecho que recuerde esta obra  y no sólo por su contenido, sino también porque el propio autor del artículo cierra el mismo con una alusión a Dune.

África, escenario de una guerra por el agua

África, escenario de una guerra por el agua

Hace algunos meses publiqué un post acerca del acaparamiento de tierras en todo el mundo: el planeta cada vez tiene menos dueños y esto es peligroso, pero este peligro se hace aun mayor cuando uno lee que también el agua está siendo acaparada por grandes multinacionales, fondos de inversión y gobiernos extranjeros. El nuevo campo de batalla (¿alguna vez ha estado en otro lugar?) es el continente africano, los recursos hídricos de esa tierra están siendo acaparados por esos grupos de poder y presión a los que he aludido y su población está viendo cómo se le sustrae un recurso vital para su desarrollo.

Acuíferos en África: objeto de deseo

Acuíferos en África: objeto de deseo

“La presión sobre los países es enorme, y tres de los principales territorios de la cuenca del Nilo (Etiopía, Sudán y Sudán del Sur) ya han cedido vastas extensiones de tierra. En Sudán y Sudán del Sur se han entregado 4,9 millones de hectáreas (una superficie superior a la de los Países Bajos) desde 2006 a firmas extranjeras. En Gambela (Etiopía), en la frontera con Sudán del Sur, multinacionales como Karuturi Global (India) o Saudi Star (Arabia Saudí), capitaneadas por los multimillonarios Ramakrisha Karuturi y Sheikh Al-Amoudi, están construyendo canales de riego para extraer agua del Nilo desde Etiopía” (fuente El País)

La presión aumenta y las multinacionales se hacen con los recursos que más necesitan los africanos: agua y alimentos. Arabia Saudí tiene dinero y no tiene agua y China tiene una inmensa población que alimentar. Las paradojas aparecen en situaciones como la descrita en el artículo, hasta el extremo de que Etiopía se haya convertido en exportador de alimentos siendo como es un país en el que su población pasa hambre.

Recomiendo leer con detenimiento este artículo y también investigar los datos que aporta el portal Land Matrix, y enterarnos de cuánta tierra, dónde y por quién está siendo acaparada en el mundo. Dejemos de vivir sordos y ciegos en un mundo que cada vez nos es más ajeno. Y, si sobra algo de tiempo, ¿por qué no leer Dune también?

La guerra del fútbol

13 Dic

No, no se trata de un nuevo enfrentamiento por los derechos televisivos de los clubes de fútbol; ni siquiera es una nueva trifulca entre Barça y Madrid. Es algo mucho más sangriento: una guerra de verdad, un conflicto que duró sólo 100 horas, pero que se cobró la vida de 6000 personas.

Mosaico con distintas imágenes de lo sucedido entre el 14 y el 18 de julio de 1969 (fuente: La opinión Popular)

Mosaico con distintas imágenes de lo sucedido entre el 14 y el 18 de julio de 1969 (fuente: La opinión Popular)

Para un gaditano relacionar fútbol con El Salvador tiene un único resultado: Mágico González; pero si la suma la hacemos incluyendo entre los elementos a Honduras, entonces el resultado es bien diferente: es una guerra absurda (como todas o casi todas las guerras). En esta historia falta un último elemento, la persona que le dio nombre a este conflicto: Ryszard Kapuścińskiun reportero polaco, autor del libro que hizo que quisiera dedicarme a la Historia Contemporánea: El emperador, un libro dedicado al emperador Haile Selassie, de Etiopía.

La guerra del fútbol fue uno de los conflictos más absurdos que jamás haya podido provocar el hombre. Las causas tienen un claro origen en la desigualdad social que viven los habitantes de esos dos países centroamericanos. A finales de la década de los sesenta del siglo XX, la situación social en ambos países era explosiva y los militares gobernantes buscaban una salida conveniente para los grupos en el poder de cada país.  Los grandes propietarios controlaban la mayor parte de la tierra cultivable en El Salvador. Razón por la cual había una emigración constante de campesinos pobres a Honduras. En 1969, Honduras decidió realizar una reforma agraria, para lo cual expropiaron y expulsaron a los salvadoreños que vivían allí.

 Portada del libro de Kapuscinski

Portada del libro de Kapuscinski

Esta persecución y “regreso” masivo a El Salvador forzó una escalada de tensión que  fue aprovechada por los gobiernos de ambos países para orientar la atención hacia afuera, y tapar los conflictos sociales internos de cada país. Como ocurrió en 1898, en la guerra hispano-norteamericana, los medios de comunicación de ambos países jugaron un papel importante, ya que alentaron el odio entre hondureños y salvadoreños. Los militares en el poder en El Salvador, temerosos de las presiones sociales en su país a causa de este retorno masivo, decidieron intervenir militarmente en Honduras.

La excusa perfecta la dieron los altercados en un partido de fútbol entre ambas selecciones nacionales el 14 de julio de 1969. Ambos equipos se jugaban la clasificación para el Mundial de 1970, en México , el ejército salvadoreño lanzó un ataque contra Honduras. La Organización de Estados Americanos negoció un alto el fuego que entró en vigor el 20 de julio. Las tropas salvadoreñas se retiraron a principios de agosto.

Entrevista con los participantes en el partido que desencadenó la Guerra del Fútbol, en el diario El País

 Las consecuencias de la guerra fueron: la muerte de entre 2.000 y 6.000 civiles, y más de 15.000 heridos; 130.000 de los 300.000 granjeros y trabajadores salvadoreños indocumentados que vivían en Honduras fueron forzados a regresar a su país; la imposibilidad de continuación del Mercado Común Centroamericano y una fractura de odio irrecuperable entre estos países vecinos.

Sin embargo, este conflicto escapó a la atención de la mayoría del mundo. En esa misma semana estaba teniendo lugar un acontecimiento que acaparó la atención de todo el mundo: el 16 de julio de 1969 despegaba de Cabo Cañaveral la misión Apollo 11, la que pondría a un hombre por primera vez sobre la superficie de la Luna.

Neil Armstrong después de darse un garbeo por la Luna

Neil Armstrong después de darse un garbeo por la Luna

Todo esto viene al caso de haber leído una noticia que me ha dejado, por lo menos, bastante pensativo (y eso que no soy especialmente futbolero):

Sao Paulo gana la Copa Suramericana después que el equipo rival fuera apaleado en los vestuarios

 

¿Quién diablos manda en Somalia?

1 Oct

Mogadiscio, la ¿capital? de Somalia

Una pregunta que a veces surge en clase y para la que, ciertamente, no tengo una respuesta. Desconcertante, pero cierto. Desde la década de los noventa del siglo XX, Somalia es lo que se ha dado en denominar un “estado fallido”, es decir un Estado soberano que falla en la garantía de servicios básicos. Es un estado que sufre:

  • Pérdida de control físico del territorio, o del monopolio en el uso legítimo de la fuerza.
  • Erosión de la autoridad legítima en la toma de decisiones.
  • Incapacidad para suministrar servicios básicos.
  • Incapacidad para interactuar con otros Estados, como miembro pleno de la comunidad internacional

Aun así, es difícil precisar quién manda en Somalia y lo que es aun más difícil de aclarar ¿cómo se organiza una población sin la garantía de un Estado?

Ramón Lobo, en su interesante blog Aguas Internacionales, trata de contestar a esta pregunta con algo más de habilidad de lo que yo puedo hacerlo:

¿Quién diablos manda en Somalia? según Ramón Lobo

La “Pepa” pierde el bronce

17 Mar

Generalmente, mirarse el ombligo hace que perdamos la perspectiva. En año de bicentenario y víspera de otros no menos importantes, en este 2012 de nuestras desdichas por mor de la crisis, estamos difundiendo al mundo la importancia de nuestra Cosntitución gaditana, la ley fundamental que estaba llamada a transformar nuestra nación y a traer la felicidad al pueblo. La ley que un monarca felón abolió como abolió también la felicidad de su pueblo.

Imagen

Después de oir por todas parte aquello de que “se trata de la tercera Constitución del mundo y la segunda de Europa” nada mejor que un baño de humildad. Paseando ayer por Cádiz con algunos colegas alemanes y polacos, fue uno de ellos, de los polacos, quien nos llamó la atención sobre nuestro error: “la constitución de Cádiz es la cuarta del mundo y la tercera de Europa”. Cara de sorpresa y arqueo de cejas de los gaditanos. Efectivamente, la primera Constitución de Europa es la polaca de 3 de mayo de 1791, cinco meses anterior a la francesa de 3 de septiembre del mismo año. En cuanto a longevidad podemos decir que tuvo más  o menos la misma suerte que la gaditana, sin embargo, no podemos quitarle a la constitución gaditana el “bronce” (3º puesto) sin reconocer la gran influencia que tuvo en el resto del mundo.

La proclamación de la Constitución de 3 de mayo de 1791, pintura de Jan Matejko

A cada uno lo suyo: a Polonia la plata y a España la influencia y el ejemplo

¿Y si los piratas somos nosotros? (revisited 2012) II

5 Mar

El “mal patriota” ha vuelto.

(No estoy del todo de acuerdo con todo el contenido del vídeo, pero valga como ilustración)

Sigo con mi difusión de la segunda parte de un estupendo artículo en el blog del diario El País “África no es un país”, sigo tirando piedras contra mi tejado, sigo en donde estaba hace dos años, sigo pensando que buena parte de la piratería de África la estamos creando nosotros mismos; y, por supuesto, sigo pensando que cabe la posibilidad de que los piratas seamos nosotros mismos y que, sencillamente, nuestras operaciones navales sólo sirven para anular la competencia. Pero, claro está, eso sólo lo diría alguien que es un “mal patriota” o alguien que no siente nada al ver como estamos esquilmando los caladeros o volviendo más tóxicos, si cabe, los mares de este planeta.

Segunda parte “Piratas” en “África no es un país”

“¿Y si los piratas somos nosotros? (revisited 2012) I parte

“¿Y si los piratas somos nosotros?” (junio 2010)

La Memoria Histórica y los desmemoriados

6 Ene

Aquí en España estamos enredados en un tremendo rifirrafe acerca de la memoria histórica cuando en muchos lugares del mundo eso es ya un tema superado.

No me tengo por un defensor acérrimo y avant la lettre de todas aquellas propuestas que se hacen dentro de este terreno; no soy partidario de reescribir la Historia. Sin embargo, si considero que hay cuestiones que no deberían ser motivo de controversia.

Dos ejemplos:

 

Mariscal Pétain

El primero, acerca de los nombres de las calles y la representación en monumentos de Franco o de otros jerarcas del régimen franquista. No veo razones para montar en cólera cuando se pide la retirada de estos nombres (otros me resultan más sospechosos ), en Francia se ha eliminado en estos días el nombre del mariscal Pétain de la última de las calles que aun lo lucían.

 

Autorización autógrafa de A. Hitler para la Aktion T4

El segundo ejemplo viene de Austria, donde han hallado una fosa con 220 cuerpos o restos de personas asesinadas por los nazis, con la particularidad de que estas personas eran, probablemente, víctimas del programa Aktion T4, destinado a acabar con los disminuidos psíquicos y los discapacitados físicos.

(Se que lo que voy a decir a ahora no va a gustar:  al comienzo de este post dije no estar de acuerdo con la retirada de todos los nombres relacionados, de un modo u otro, con el franquismo. A veces se cometen errores de bulto. Un ejemplo, hace muchos años, en Cádiz se retiró el nombre de Julio Ruiz de Alda de la calle que lo llevaba, aun a día de hoy me pregunto cuál fue la razón. Haber sido fundador de la Falange Española no me parece motivo suficiente para borrar el nombre de uno de los aviadores del Plus Ultra de las calles de esta ciudad.)

Ni reescribir la Historia ni condenar al olvido

All is quiet on New Year’s Day

31 Dic

Todo en calma en el día de Año Nuevo. De esa forma veremos el día de Año Nuevo los habitantes de los países más desarrollados: despertando con resaca o aburriéndonos con el Concierto de Año Nuevo o los inevitables saltos de esquí y, sin embargo, muchas zonas del planeta vivirán ese día como uno más de su cotidianidad: sangrante y terrible. Hay puntos de este planeta que ya son inexistentes o invisibles para los medios informativos del mundo occidental y desarrollado.

Si deseáis poneros al día en cuanto a esas zonas olvidadas del planeta nada más que tenéis que entrar en el estupendo blog Aguas Internacionales de Ramón Lobo. La idea de este post me vino mientras oía en la radio una vieja canción de mis infalibles U2, un grupo con muchas apariciones en este blog. No podía dejar de pensar en esos conflictos olvidados mientras oía esa frase mágica del principio de la canción: “All is quiet on New Year’s Day”.

Ahí os dejo la letra y el correpondiente vídeo. Feliz 2011

“New Year’s Day”

Yeah

All is quiet on New Year’s Day
A world in white gets underway
I want to be with you
Be with you night and day
Nothing changes on New Year’s Day
On New Year’s Day

I will be with you again
I will be with you again

Under a blood-red sky
A crowd has gathered in black and white
Arms entwined, the chosen few
The newspaper says, says
Say it’s true, it’s true
And we can break through
Though torn in two, we can be one

I, I will begin again
I, I will begin again

Yeah

Oh and maybe the time is right
Oh maybe tonight

I will be with you again
I will be with you again

And so we are told this is the golden age
And gold is the reason for the wars we wage
Though I want to be with you
Be with you night and day
Nothing changes on New Year’s Day
On New Year’s Day
On New Year’s Day

El pasado siempre vuelve II: Crímenes de posguerra

3 Oct

Instituto Tuskegee, Alabama, 1916

Son muchas las veces que en clase, en los momentos más distendidos, algún alumno me pregunta por mi período histórico favorito. Mi respuesta es infaliblemente la misma: la posguerra; los años que siguen más de cerca al final de la II Guerra Mundial, la infancia de la Guerra Fría.

En esos años se construyeron los dos grandes bloques socio económicos e ideológicos en que se dividió el planeta; los dos bloques comenzaron entonces su particular manera de hacerse la guerra a través de conflictos muy localizados. Los dos empezaron, asimismo, a hacerse trapacerías, a apuñalarse por la espalada. Para eso surgieron los grandes monstruos del espionaje: la CIA y el KGB.

Y en el río revuelto que fue esa época comenzaron a desbordarse los límites de lo moral, de lo ético. Los dos bandos realizaron verdaderas barbaridades. Un ejemplo de esa desmesura lo encontramos en los diarios de este fin de semana: los EE.UU. piden disculpas a Guatemala por haber infectado de sífilis y gonorrea a cientos de sus ciuadanos entre 1946 y 1948.

Al parecer un estudio efectuado por Susan Reverby sobre los experimentos de Tuskegee, condujo a esta investigadora a semejante hallazgo. La idea de emplear “seres inferiores” para experimentos no es exclusiva de los nazis, los estadounidenses ya defendían prácticas eugenésicas y de muerte por compasión años antes de que los nazis pusiesen en marcha la Solución Final; por eso no es extraño que seleccionasen a los habitantes negros de sus Estados del sur o los habitantes de otras naciones para poner en marcha experimentos médicos en seres humanos, al más puro estilo de los campos de exterminio nazis.

Enlace al artículo completo en El País

Entrevista con Susan Reverby

Amado Granell, teniente de la Nueve

27 May

Hoy 27 de mayo, a las siete de la tarde, en la Asociación de la Prensa de Cádiz (c/ Ancha) se presenta este interesante libro sobre Amado Granell, el que fuese teniente de la Nueve. La compañía “española” de la 2eme DB francesa, las primeras tropas aliadas que entraron en París en 1944. Algo que hay que recordar continuamente: que los primeros soldados que liberaron París fueron republicanos españoles que luego fueron olvidados e ignorados por la Historia.

Amado Granell

Os aconsejo que, para acabar de una vez por todas con este olvido os hagais pronto con este libro que hoy se presenta. Espero veros

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