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Frodo Bolsón en el Somme

7 Nov

Pawns in the game are not victims of chance
Strewn on the fields of Belgium and France
Poppies for young men, death’s bitter trade
All of those young lives betrayed

 Sting, Childrens crusade

Se acerca el Poppy Day, un día muy especial dentro de la Commonwealth, ese día se recuerda a los caídos en todas las guerras, especialmente desde la Primera Guerra Mundial, por eso no es extraño que ese día coincida con el aniversario del Armisticio de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, hoy quiero recordar ese conflicto desde un punto de vista diferente, el de la fantasía épica.

“Todos muertos, todos putrefactos. Elfos y hombres y orcos. La Ciénaga de los Muertos. Hubo una gran batalla en tiempos lejanos, sí, eso le contaron a Sméagol cuando era joven, cuando yo era joven y el Tesoro no había llegado aún. Fue una gran batalla. Hombres altos con largas espadas, y Elfos terribles, y orcos que aullaban. Pelearon en el llano durante días y meses delante de las Puertas Negras. Pero las ciénagas crecieron desde entonces, engulleron las tumbas; reptando, reptando siempre”.

J.R.R. Tolkien: El Señor de los Anillos. Las dos torres

J.R.R. Tolkien en 1916

Mi hijo anda leyendo El Hobbit estos días, y la verdad, no recuerdo bien a cuento de qué pregunta acabamos hablando de Tolkien, su vida y por qué acabó escribiendo El Señor de los Anillos. En mitad de esa conversación me lancé a la piscina de cabeza y terminé haciendo una afirmación de la que no andaba muy convencido: Tolkien refleja en su novela las experiencias vividas en los campos de batalla de Flandes durante la Gran Guerra. Digo que no estaba muy seguro porque también había oído (o leído) que realmente no había hecho ninguna clase de alegoría, ni con la Gran Guerra ni tampoco con la Segunda Guerra Mundial. Pero leyendo el texto que he incluido más arriba y mirando esta imagen de más abajo…

Campo de batalla en el Somme

…No puede uno dejar de pensar que realmente Frodo estuvo en el Somme y en los campos de batalla de Flandes. Inevitablemente el recuerdo de aquellos días tuvo que seguir clavado en la memoria de Tolkien y las imágenes de lo vivido se reflejaron en las páginas de su obra; más allá de identificar la Comarca con una mítica Inglaterra, más allá de querer personalizar en los Elfos a los aliados norteamericanos en los meses finales de la contienda. El Señor de los Anillos y sus épicas batallas nos retrotraen al horror de un conflicto especialmente sangriento que marcaría para siempre las vidas y las obras de creadores como el propio Tolkien, Robert Graves (Adiós a todo eso) por poner dos ejemplos literarios, o dentro del campo de la pintura a Otto Dix y a George GroszDe hecho, Tolkien perdió a la mayoría de sus amigos en las trincheras durante la Primera Guerra Mundial, algo que hizo de él un convencido pacifista, hacia el final de la Segunda Guerra Mundial no dudó en afirmar que los Aliados no eran mejores que los Nazis y que se comportaban como orcos en sus llamadas a una completa destrucción de Alemania.

La guerra todo lo pervierte y ni siquiera un conflicto como la Segunda Guerra Mundial, con un bando que encarna casi perfectamente el mal absoluto, escapa a esa perversión ya que el ansia por la victoria final hizo que los aliados llegasen a conducirse de un modo que no se alejaba mucho de como se habían portado los nazis durante la contienda.

La vida en las trincheras

16 Feb
Cuando hablamos de la I Guerra Mundial siempre tendemos a referirnos a la guerra de trincheras, ese momento en que los ejércitos de ambos bandos se estancaron y percibieron que con las armas modernas, cualquier lugar podía ser fácilmente defendido por un puñado de hombres de infantería. Tras la batalla de Aisne en septiembre de 1914, los dos bandos cavaron lo que esencialmente era un par de trincheras desde la frontera suiza hasta el sur del Mar del Norte, en la costa de Bélgica. La guerra de trincheras prevaleció en el Frente Oeste desde el 16 de septiembre de 1914 hasta que los alemanes lanzaron su “Ofensiva de Primavera“, Operación Michael, el 21 de marzo de 1918.

Sin embargo, salvo en películas o documentales, nunca hemos tenido un imagen clara de estos recintos defensivos. Creo que estos dibujos que os incluyo aquí las representan muy en detalle; la explicación está en catalán pero no será muy problemático para entenderla.

Una trinchera de verdad

Una trinchera de verdad

 
Croquis trincheras I

Croquis trincheras I

Croquis trincheras II

Croquis trincheras II

Vídeos de la I Guerra Mundial

14 Feb

Como os comentaba el otro día en clase, la I Guerra Mundial se caracterizó por ser un conflicto en el que se pusieron en práctica nuevas técnicas y en el que se usaron, por primera vez, “adelantos tecnológicos” convertidos en novedosas armas. Sin emabargo, gracias a un reciente invento: el cinematógrafo de los hermanos Lumière tenemos un testimonio en forma de imágenes en movimiento de aquel triste y cruel conflicto. He escogido algunos vídeos ilustrativos que os incluyo aquí, en este blog. Los más largos los veremos en clase en próximos días.

Este primero se titula “el infierno de Verdún” y es un breve relato en imágenes de la crueldad de esta batalla entre franceses y alemanes a lo largo de casi todo el año de 1916. En ella murieron más  de un cuarto de millón de soldados entre ambos bandos.

Este segundo vídeo muestra, precisamente, las profundas heridas físicas que esta batalla dejó en muchos de sus contendientes. Así como el daño irreparable que supuso para la salud mental de muchos de ellos.

El tercer vídeo muestra una serie de imágenes filmadas en color, un formato cinematográfico que aun tardaría muchos años (más de veinticinco) en hacerse de uso frecuente; lo cual aporta más valor, si cabe, a este vídeo.

El cuarto vídeo recoge otro momento de gran intensidad en la I Guerra Mundial; se trata de la batalla del Somme, también en 1916. Es recordada por ser la batalla más trágica en la historia del ejército británico: sólo en el primer día de combates, el 1 de julio de 1916, murieron más de 19.000 de sus hombres. Este ejercicio táctico destinado a distraer tropas alemanas del frente de Verdún tuvo como consecuencia la muerte de más de un millón de hombres de ambos bandos.

Las nuevas armas y las nuevas formas de hacer la guerra se plasman en este vídeo, donde podemos ver el uso de gases tóxicos en combate y sus consecuencias. El 22 de abril de 1915, las tropas alemanas emplearon gases por priemra vez en la segunda batalla de Ypres, en Bélgica.

Children’s crusade o la I Guerra Mundial cantada por Sting

11 Ene

Hoy día Sting no figuraría como uno de mis cantantes favoritos, pero (pecados de juventud) hubo un momento en que me gustó… y mucho. Precisamente de esa época es esta canción que voy a presentaros ahora. Pertenece al album The dream of the blue turtles, el primero de Sting en solitario tras abandonar The Police. La letra de esta canción es un instrumento muy bueno para usarla en clase; es un claro ejemplo de cómo la I Guerra Mundial ha dejado una huella indeleble en la sociedad británica. Sus versos recogen la dureza y el impacto que tuvieron en millones de jóvenes los combates en los campos de Flandes entre 1914 y 1918.

“Children’s Crusade”

Young men, soldiers, Nineteen Fourteen
Marching through countries they’d never seen
Virgins with rifles, a game of charades
All for a Children’s Crusade

Pawns in the game are not victims of chance
Strewn on the fields of Belgium and France
Poppies for young men, death’s bitter trade
All of those young lives betrayed

The children of England would never be slaves
They’re trapped on the wire and dying in waves
The flower of England face down in the mud
And stained in the blood of a whole generation

Corpulent generals safe behind lines
History’s lessons drowned in red wine
Poppies for young men, death’s bitter trade
All of those young lives betrayed
All for a Children’s Crusade

The children of England would never be slaves
They’re trapped on the wire and dying in waves
The flower of England face down in the mud
And stained in the blood of a whole generation

Midnight in Soho, Nineteen Eighty-four
Fixing in doorways, opium slaves
Poppies for young men, such bitter trade
All of those young lives betrayed
All for a Children’s Crusade

Para que no os aburráis leyendo sólo la letra os incluyo también un vídeo de la canción.

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